巴菲特老家基建崩潰:政府沒錢鋪瀝青,路上都是坑

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原標題:巴菲特老家基建崩潰:政府沒錢鋪瀝青,路上都是坑

【編譯 觀察者網/張珩】川普一直號稱要重建美國的基建,但是許多人都對此表示懷疑。《紐約時報》的專家認為,川普聲稱的1萬億美元基建投資隻夠重修如公路、機場這樣的大型公共設施,小地方根本照顧不到。

小地方究竟有多小呢?據《紐約時報》3月7日報道,巴菲特的故鄉,美國內布拉斯加州最大城市奧馬哈(Omaha)居然也出現了因為資金不足,市政府用碎石路代替年久失修的道路的狀況。雖然碎石路隻佔道路總數的6%,但是其他大量的道路依然處於缺乏維護的狀態。

更加離奇的是,當地政府為了推行碎石路,強行拆除了個別居民自費鋪的馬路,結果惹得民眾和地方政府打官司。

奧馬哈市一處嚴重損壞的路面

以下為《紐約時報》文章(有刪改):

減少開支,政府把瀝青路變成碎石

在萊文沃斯大街(Leavenworth)附近住了40年之後,74歲的當地居民喬•安妮•阿莫拉(Jo Anne Amoura)曾經非常興奮的看著工人們把她走了40年的大街變成碎石,原因很簡單,這條大街上的坑實在是太多了。

“我曾經以為,天哪,我們終於要獲得一條新的街道了。” 阿莫拉回憶道。然後,他們一直等待著。但是,新的大街一直沒有來。

直到3年前,阿莫拉和他的鄰居們才瞭解當地奧馬哈市政府政府(Omaha City Hall)所謂的“翻修”決定。說白了,就是讓當地居民用根本沒有鋪瀝青的碎石路。

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“這簡直就是讓我們生活在農村裡面,但是這是城市啊。” 阿莫拉抱怨道。她經常看見鄰居推著獨輪車,把因為暴風雨吹下來的碎石重新運回高處上去。而阿莫拉本人的房子也經常被大風吹進來的泥土弄得一團糟。

就像和美國許多大城市一樣,當地的基礎設施正處於崩潰之中。而政府對於居民區道路的忽視更加惡化了當地的狀況,當然也包括阿莫拉所在的地區。隻不過奧馬哈地方政府的解決方式太極端一些:把整條街道用碎石代替,這樣就不用支出維護費了。

當地官員也承認了問題。共和黨籍市長斯託瑟特(Jean Stothert)說:“我肯定不想住在這種地方,當然當地居民也不想。”但是“我們的基建已經落後了50年了,我很難用3,4年的時間在我的任期內解決問題。”

奧馬哈市市長斯託瑟特

川普已經承諾了要加強對於基建的投入,聯邦政府的基金很有可能將大筆投入如州際高速公路,機場和大壩一類的地區。一些專家認為美國將會在未來的數十年內將會需要1萬億美元來維修自己的道路、橋樑和鐵路系統。

但是資金的調撥是有限的,對於如阿莫拉這樣的人來說,他們可能永遠都看不到聯邦基金的到來。所以對於小地方的政府來說,必須要找一些非常規的手段。

在俄亥俄州的楊斯頓市(Youngstown,Ohio),政府關閉了一些沒什麼居民使用的街道。而在印第安納州的格雷市(Gary,Indiana),政府選擇關閉了一部分的公園。當地政府稱,這是讓當地環境“再度野生化”(renaturing),其實就是在幾十年不維護之後,政府順其自然罷了。而在密歇根州的一部分地方,老化的大橋被直接摧毀,政府壓根兒沒打算修。

阿莫拉站在自己家門口的路上,腳下全是碎石

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幾十年忽視基建的惡果顯現,誰都不願出錢重修道路

美國全國城市聯盟城市解決方案(Center for City Solutions at the National League of Cities)資深主管萊恩懷特(Brooks Rainwater)稱:“這些問題不是一年兩年時間出現的,這是幾十年來對基建的忽視和資金的缺乏所導致的惡果。”

奧馬哈損毀最嚴重的路都修建於幾十年前,承包商為了節省資金直接用瀝青鋪在路面上,代替了混凝土。

後遺症就是當地的路面永遠都不是平整的。很多年來,當地負責維護道路的工作人員和居民們爭執不下。工作人員認為如果當地居民需要平整路面,維護設施,那麼應該付錢。目前,這種被市政府標記為“未經改良”(unimproved)的道路佔據的奧馬哈市道路總數的6%。

隨著維修費用的不斷攀升,地面上的洞變得越來越多。在某些損毀特別嚴重的街區,市政府直接用碎石代替了瀝青。

在這個由奧馬哈社會中上層所組成的街區中,隻有不到10英裡的路被真正重新翻修了。而情況最糟糕的路段都被髒兮兮的碎石路所替代,很多的碎石路居然還處於現在的城市中心。

住在碎石路邊上的莎倫(Sharon Thonen)向《紐約時報》的記者抱怨道:“我現在根本不敢開啟我的窗子。”瀝青路沒了以後,孩子也不敢騎自行車了。“在夏天的時候,這兒簡直就是一個灰塵碗(dust bowl,觀察者網注:改編自美國著名賽事超級碗,形容灰塵非常多)。”

當地的居民憤怒的向政府反映問題,而且至少進行過一次法律訴訟。但是普菲策爾(Todd Pfitzer),城市公共關係助理稱,奧馬哈“未經改良”的道路主要是為了保持公平。因為房子是現在的住戶的爺爺輩建造的,當時他們在這個道路情況糟糕地方建房子的時候可省了一大筆錢。

“你現在完全有理由要求居民交錢作為修路補貼。” 普菲策爾總結道。依據官方資料,目前奧馬哈地區“未經改良”的道路總共的維修費已經上漲到了3億美元。

但是對於很多奧馬哈居民來說,市中心的那刺眼的道路實在有礙瞻觀,尤其是和現在奧馬哈市蒸蒸日上的經濟不符。奧馬哈市的居民數目已經超過的佛羅裡達州的首府邁阿密市和明尼蘇達州最大的城市明尼阿波利斯市(Minneapolis)。目前為了承辦棒球大學世界大賽(College World Series),城市還修了一座全新的棒球場。

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當地居民梅洛(Heath Mello)說:“市中心破破爛爛的碎石路實在是太影響城市的名聲了,直接損害了我們的聲譽。”梅洛同時也是幫助市長斯託瑟特應對當地居民訴訟的律師。她認為,市長已經做得夠多了,除了把路面變成碎石路以外,市政府已經每年為重整路面支出超過400萬美元。

實際上,這種問題不僅僅隻是奧馬哈市。實際上美國已經有27個州都出現了相同的爭論。但是大部分的街道隻是在鄉村和小城鎮之中,不是在主要的城市。不過在如俄克拉瑪(Oklahoma)、林肯(Lincoln)這樣的大城市中,都有街道從來沒有被完整鋪平過。

法律糾紛不斷,修路還是遙遙無期

一部分的公共關係專家認為,市政府把道路變成碎石路可能是政府的策略之一。當公眾問責的時候,政府部門就可以“哭窮”,申辯自己沒有足夠的資金。

隨著市民的抱怨,奧馬哈政府終於暫停了用碎石“翻修”街道的行為。隨後,市政府作出了讓步,同意和市民共同支付鋪路的賬單。

奧馬哈當地的一處施工中的道路,當地居民和政府在共同支付了一筆賬單之後,工人終於開始進行維修

但是政府的麻煩還沒完。奧馬哈最大的商業僱主,為當地人提供了大量的工作的商人西蒙(Bruce Simon)起訴了政府。西蒙稱,他花費了5200美元在自己價值230萬美元的房子門口鋪了路。但是政府去年卻直接把他修的路和其他的馬路一起變成了碎石。

隨著政府和當地居民達成了各付50%的修路協議之後,西蒙怒了。他說,我曾經修了路,但是政府拆了它。“我願意讓5000美元打水漂嗎?當然不!”

而就在離西蒙家的1英裡的地方。阿莫拉還在等待著西蒙和市政府的處理結果。但是對於其他住在碎石路邊的人來說,還遠遠沒有向市政府屈服。

“我希望路能夠變回原樣。”莎倫對記者說道。她已經在這附近住了30多年了,對於政府試圖和居民平分賬單的協議,她絲毫不領情。“我一直在交稅”她最後總結道。

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