為什麼扶貧幾十年,窮人反倒越來越多?

ADVERTISEMENT

為什麼扶貧幾十年,窮人反倒越來越多?

自實施“精準扶貧”戰略以來,扶貧成了全社會關注的焦點。很多人問我,為什麼扶貧這麼多年,窮人的數量還那麼多?這個問題既好回答也不好回答。可能有人假想政府扶貧的錢沒用在扶貧上,也有的認為富人越來越富,掠奪了窮人的財富。對於貧困和扶貧每個人都有不同的看法和想法。所以要回答為啥窮人反倒越來越多的問題是很難的。那麼,真的是扶貧這麼多年,窮人反倒越來越多嗎?

數字的迷思和窮人的命運

實際上,貧困既是一個客觀的現實,也是一個政治,經濟社會的再生產品。改革開放之前,從物質角度看,社會存在普遍的貧困。80年代中期,政府開始實施扶貧戰略,但因窮人太多,沒有財力照顧到這麼大的群體,只能選擇其中最貧困的群體。如何知道哪些是最貧困人口?為此,中央政府製定了一個貧困線,也就是說收入低於這個線的人算窮人。

1978年的貧困線為農民年人均純收入低於100元人民幣。我不知道那個時候一年100元相當於現在的多少。但是過來的人都知道,當時每個月10元錢可以維持基本生活。按照每人每年100元的純收入,1978年,中國的貧困人口數為2.5億。1985年,貧困人口減至1.25億,到1990年,貧困人口減到了8500萬。所以在大家的印象中,90年代貧困人口已經降到一億以下了。

1993年國家實施“八七”扶貧攻堅,目標是到2000年解決8000萬貧困人的溫飽。“八七”扶貧攻堅結束後,國家宣佈貧困人口的溫飽問題基本解決。這就給公眾留給了我們沒有貧困人口了的印象。這一印象也有其客觀性,類似改革之前的普遍貧困現象的確有了很大的緩解。但是,認為貧困問題基本解決的印象則是數字遊戲的結果。

雖然90年代貧困線不斷調整,2000年的貧困線已達到了625元人民幣,但這更多地是因為物價上漲的調整。實際的標準並未提高很多,也就是說我們一直是按照極端低的貧困標準來估算有多少窮人的。標準低,窮人數量就少,自然窮人數量的減少就會相對容易。

例如,1993年的貧困人口是8000萬,這是按照低貧困線統計的資料。2000年,按照這個資料,政府宣佈貧困人口的溫飽基本解決。但是,如果按照現在2300的購買力平價標準計算,就會有超過5億多貧困人口,按照這個人數,到2000年,政府無法宣佈貧困問題是基本解決的。同時,貧困線的高低,一方面有著客觀的需要,例如究竟多少錢才能維持生活,但是同時政府也要考慮財政的能力,業績是否可以達到等等不同的因素。

更為重要的是,這些數字有專業的機構和專家進行生產, 難懂的資料收集和各種數學公式的計算將一般公眾擋在在知情的大牆之外,貧困人口有多少的問題也藉助專業知識,從一個客觀的現實逐漸演化成了複雜的政治經濟社會再生產的產物。公眾迷失於不同的資料,農村的人口則只能被動地在政府劃定的收入範圍內尋找自己的位置。

ADVERTISEMENT

長期維持低貧困線造成了公眾實際認同和國家官方宣傳之間的斷層。由於採用低的貧困線,造成很多人口雖然生活在貧困線之上,但仍處於非常貧困的狀態。2008年,政府基於多方面的考慮,將貧困線調整為1196元,這樣貧困人口增至4000萬。

(不同年份貧困標準線及貧困人口數統計)

2012年以來,新一屆政府秉持到2020年全面建設成小康社會理念,開始全面關注貧困問題,實施“精準扶貧”戰略。如果按照原有的貧困線,就只有4000多萬貧困人口,媒體不斷披露貧困實情,大家看到很多農村依然非常貧困。這是因為低的貧困線,給出了窮人少的印象, 而實際很多在貧困線之上的人口也很貧困。所以如不調整貧困線,一方面將影響政府的信用;另一方面,到2020年宣佈全面建成小康社會之時,依然還有龐大的貧困群體的存在勢必將給政府帶來更大的信用問題。 因此,政府決定大幅提高貧困線,按照2011年的價格,貧困線升至2300元,這次調整比較符閤中國貧困的客觀實際。

由於貧困線的大幅提高,貧困人口數量猛增到1.24億。這就是大家為什麼會疑惑上個世紀貧困沒了,如今又出來了1.24億貧困人口的原因。可見,公眾的不解來源於不同時間貧困數字的變動,而非貧困人口實際增減的真實情況。 窮人的命運在很大程度上受到瞭如何製定這個資料政治經濟考慮的影響。

如果你是處在貧困線以下的群體,就有可能得到支援,而處於線上的群體可能就被排除。那麼有誰能認為人均年收入低於2300元以下的是窮人,而低於2800元的就不是呢?或者說,如果沒有嚴格的記賬統計、專業的調查,在農村如何知道誰家的收入究竟是多少呢?資料的遊戲不僅產生了某種排斥,同時也產生圍繞著誰是窮人的社會博弈。

這裡講的數字的遊戲並非要否定我們的減貧成就。按照世界銀行(以下簡稱“世行”)估算的國際最新貧困線標準一人一天1.99美元計算,我們1981年的貧困發生率是88.3%,而按照2011年我國2300元貧困線標準計算,1981年的貧困發生率則為90%,兩者相差不大。到2010年,按照1.99美元計算貧困發生率下降到11.2%,而按照中國新的2300元貧困線則下降到17.2%。也就是說,如果我們按照全球的比較標準和中國新的貧困線估算,中國的貧困人口基本上從80-90%都是貧困的狀態減少到現在只有11-17%的人口屬於貧困人口的狀態。這個成績是很高的。

對於全球來說,中國減貧的貢獻也是很大的。按照此前國際貧困線一人一天1.25美元估計,1981年到2005年,全球共實現減貧5.19個億,也就是說在這25年中,全世界共有5.19億人口的收入提高到一天1.25美元之上。但是如果把中國的減貧資料減去,全球的貧困人口反而會淨增加1.09億。國際社會一直都把全球減貧的成績歸咎於他們的努力。但是很多人都用這個資料來質疑這個結論。總的來說,中國減貧成果是中國人自己的成績,國際社會的貢獻是很少的,國際社會的援助對於減貧的貢獻幾乎沒有。當然這也是資料的遊戲。

ADVERTISEMENT

那麼, 中國的貧困人口到底減少了多少?

這個資料相信很多學者也無法估算。單就收入衡量的資料看,結合世行的國際貧困線和我們最新的貧困線估算,從1978年到現在的30多年中,按照國際貧困線1.25-1.99美元計算,我們大概減少了將近6-7億貧困人口,估計存在5000萬到1億的貧困人口。這只是按照收入計算的估計。貧困不僅僅是個收入的問題。即使有人每年純收入高於2300元,但是由於醫療,教育和其他的開支造成了欠賬,從而陷入貧困。但是這樣的情況並不在我們估算貧困人口資料的範圍之內。所以說,如果按照多維度,如資產,教育,衛生和其他方面來衡量,中國的減貧人口的數量不會像現在估算的這麼多。

貧困人口會消失嗎?

國家提出到2020年實現按現在扶貧標準下的貧困人口全部脫貧的目標。很多人問我,到時候就沒有貧困人口了吧?我說,這要看如何界定貧困了。如果目標是,到2020年年收入低於2300元的貧困人口的收入都超過這個標準,我估計沒有窮人了!但是,貧困是個相對的問題。隨著社會的發展,生活水平不斷提高,處於底層的群體不管他們收入有多高則永遠屬於這個社會的貧困群體。而且對於中國這樣的轉型國家而言,階層也在變化。有的今年處於貧困,過幾年脫貧了;還有的現在富裕,過幾年又貧困了。所以說,貧困是相對的,不會消失。衡量貧困的指標也會不斷變化,過去吃不飽算貧困,現在吃不好,穿不好,住不好算貧困。

隻要人類社會的的分化不消失,貧困就不會消失,因為社會分化和分層很難消失,所以貧困也就很難消失。有多少貧困人口數量和什麼狀態算是貧困並不必然取決於客觀上有多少真正的貧困人口,而在很大程度上取決於國家和社會在其政治經濟的博弈中願意承擔多少道義的責任。一般來說當屆政府在結束其任期時往往為了其業績形象可以根據現實考慮宣佈消除貧困,而新一屆政府也可以把消除貧困作為其業績的內容而宣佈貧困問題依然嚴重。所以從某種意義上說,貧困可以消除,可以減少,也可以增加。貧困人口的數字不必然反映真正有多少窮人,窮人是不是窮人也不必然由窮人自己說了算。

右下角評論功能開啟,請文明理性發言。

ADVERTISEMENT

關注“社科閱讀”

與我們一起讀中國社會

EshineMediaGroup

騰訊微信 | 新浪微博 | 網易新聞

搜狐新聞 | 百度TA說 | 一點資訊

500000+人已加入並每天免費讀社會科學

» 中國社會學

ADVERTISEMENT