全世界女性都不想生孩子了,鼓勵生育也沒用

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人口學家說:鼓勵「生育」的政策一般都不會奏效。那麼,鼓勵「生育」的政策到底錯在哪裡?女性到底為什麼不想生孩子?國家真正能做的又是什麼呢?

F小姐

於北京

早在 1968 年,西方工業化國家的生育率就開始下跌。到 1975 年,所有西方第一世界國家的生育率都掉到了世代更替水平(2.1)以下。過去二三十年間,全球的生育率都大幅下跌。七十年代末時,全球生育率還在 6.0 左右,現如今是 2.36,而這個數字還會一路跌下去。

這意味著人類已經到達了「兒童總數波峰」的階段,此後的兒童數量會越來越少,人類社會的人口數量維持更加依賴平均壽命的提高。

實際上,人類社會不是沒有努力過。無數的經濟學家、人口學家、政策專家都將「少子化」(sub-replacement fertility)列為重點關注的社會問題,用盡渾身解數來鼓勵生育。

鼓勵生育政策(pro-natalist policy)的歷史甚至可以追溯到公元前。一種是獎勵政策,比如對孕婦實行「公費醫療保險」,家裡的孩子到達一定數量可以免賦稅,國家撥款為有孩子的家庭聘請奶媽和保姆,等等,這些在中國的戰國時期就有了。另一種是懲罰政策,比如說對單身的國民徵收重稅,羅馬帝國的奧古斯都大帝就是這麼乾的。

而進行到 21 世紀,人類社會又想了很多「新奇」的招數,甚至到了讓人哭笑不得的地步。

旁敲側擊,還是不擇手段?

世界上面積最大的國家俄羅斯,前幾年人口一度出現負增長,目前的生育率在1.77,仍舊落後於世代更替水平 2.1,政府於是陸續設定了一些特別的「節日」。

2007 年 9 月 12 日被定為「家庭接觸日」,全國職工們於是有了一天的假期進行「家庭接觸」。九個月後,也就是 2008 年 6 月 12 日,成為了「『為俄羅斯生育一名愛國者』日」,在這一天生寶寶的婦女將獲得獎勵,小到彩電,大到 SUV ——以此感謝他們過了一個卓有成效的「家庭接觸日」。

而從 2008 年開始,每年的 6 月 8 日都被定為「家庭、愛與忠誠日」。這個節日還包含一些宗教色彩,總而言之倡導的是:早婚早育,一夫一妻,多子多福。

不僅如此,首都莫斯科的一個公園還推出了一款「愛之長椅」。這張長椅有一個弧度,可以讓情侶們靠得更近,讓他們更有衝動做些別的什麼事,像這樣:

▲ 來源:紐約時報

而這種設立節日的方法並不是俄羅斯的獨家,韓國也有相似的手段。韓國現在的生育率是 1.25,比俄羅斯還低,一年才搞一次紀念日怕是不夠用,於是,衛生部頒佈,每個月都有一個週三被撥為「家庭日」,職工們可以在這一天提早下班(最理想的當然是回家造人了)。據說辦公室還會強製熄燈把人趕走。

離韓國不遠的日本,生育率也是在 1.26 的低水平。就在去年,豐田公司推出了一款機器人寶寶 Kirobo Mini。設計師表示,機器人寶寶可以發出類似真人寶寶一樣的聲音,有大大的眼睛(還可以眨巴),可以進行簡單的對話,懂得對人類的不同情緒做出不同反應。而且像新生兒一樣還沒掌握好平衡能力,所以坐不穩,需要人照顧嗬護。

「希望機器人寶寶的這種脆弱能喚醒一種情感的連結,」設計師說道。

▲ 來源:AFP/Getty

而說到最新近的、最奪人眼球的舉措,大概要數西班牙了。西班牙目前的生育率是在 1.49,落後於歐盟平均值 1.58,同樣令人擔憂。去年的死亡人數還有史以來第一次超越了出生人數。

於是,就在二月底,西班牙設立了一個性愛部長的職位,寫作 “Sex Tsar” (性愛沙皇),聽起來非常提神醒腦,這位部長將專門解決西班牙面臨的人口挑戰。

當然,也有把這件事上升到國民義務的。比如丹麥,這個一直被據傳是「世界上最幸福國家」的地方,人們已經開始為生育和人口的未來而焦慮。某旅遊公司前幾年發起了一場叫「為了丹麥,做吧!」(Do it for Denmark!)的呼籲,製作了一則電視廣告。

▲ 「為了丹麥,做吧!」的一張截圖。圖中文字:性愛可以拯救國家未來?

同理還有新加坡(生育率 1.2)前幾年發起的「國家之夜」。這個活動直接由政府資助,呼籲新加坡情侶們在 8 月 9 日「讓愛國情懷爆發吧」(let patriotism explode)。至於什麼叫「愛國」?在這個語境裡,顯然是為國造人了。

鼓勵「生育」的政策一般都不會奏效

雖然各國卯足了勁讓女性生孩子,牛津大學人口學教授弗蘭塞斯科·比拉裡在 2015 年接受採訪時卻總結說:「鼓勵生育的政策」,如政府下令多生孩子,或是搬出愛國主義,甚至為多生孩子的家庭發放現金補貼,往往不會大幅提升生育率。

真正起作用的,反而是一些更寬泛、更潛移默化的事情。

「生育率回升的一個基本因素是,社會中的性別平等情況日漸改善,」比拉裡說。「女效能夠進入勞動力市場、社會政策對她們有利、男性在家中更多地照顧孩子的時候,生育率就會上升。但社會需要首先為這些政策做好準備,並推動這些政策,或者向政治人物要求這些政策。」

▲ 來源:New York Magazine

在保持並提高生育率這件事情上,法國是全歐洲當仁不讓的「資優生」。2014 年,法國的生育率達到 2.01,基本追平世代更替水平 2.1,遠高於歐盟平均值 1.58。也正因此,法國每年都要接待很多前來學習經驗的韓國和日本代表團。(簡直堪稱新時代的西天取經。)

被問起「法國祕籍」時,人口學家朗·萊薩格說,頒佈鼓勵生育的政策當然很重要,推動性別平等更是如此,為了維持人口水平,常常要多管齊下。其中或許是含金量最重的一點是:設計並推行一種新的家庭模式

人們談論「家庭」的時候是在談論什麼?它不只是家人的集合這麼簡單,還隱含了一整套社會規範,這又被社會學者稱為「家庭方案」(family package)。

萊薩格解釋道:「以日本為例,他們的家庭方案就有諸多限制。女性但凡是談戀愛,就一定要是以結婚為前提。婚後要對丈夫百依百順,一定要傳宗接代,並且辭去工作,撫養孩子、料理家事、照顧公婆。你要麼就接受所有,要麼就什麼都沒有。」

但是在法國,「家庭方案」之下包括各種各樣的可能性。「一個人不一定要結婚,也不一定要生孩子。條條框框更少,家庭的形式更多元。」

▲ 來源:Getty

而這點也從資料上得到了佐證。

南歐各國,諸如義大利、西班牙、葡萄牙、希臘,他們的「家庭方案」和日本更相似,女性要承受更多的社會壓力和束縛。社會習俗不鼓勵女性在孩子年幼的情況下出去工作。至於未婚同居和未婚生子,那更是想都不要想。在這些國家,未婚生子的比率低於 30%,婦女生育率全都低於歐盟國家平均值 1.58。

但是在法國,以及一些北歐國家,人們基本上不太介意晚婚或早婚、一婚或二婚,單親家庭也無所謂。人們不太需要考慮「家庭」作為一種社會組織所「應該呈現」的面貌。所以這些國家未婚生子的比率高達 50% 以上。而法國、瑞典、挪威、芬蘭的婦女生育率平均下來接近 1.87。

人口學家說,性別平等帶來的新形勢需要家庭觀念進行同步調整。如果拒絕變通,隻會導致更多家庭拒絕養育小孩

能自由工作的女性往往更願意生孩子

後現代家庭模式是在 20 世紀後期誕生的,這其中兩股重要的推動力,一個是「性別平等」,另一個,就是「女性可以自由工作」。擁護傳統家庭價值的人曾斷言,這會導致生育率下跌,但是從五十年代以來的資料來看,女性就業率高的國家,往往也伴隨著較高的婦女生育率。

比如,還是用法國和北歐的資料來看,這些生育率較高的國家,24-54 歲女性的就業率平均下來有 85%,和男性就業率相差無幾。而上文所提到的生育率較低的南歐,女性就業率平均下來剛剛才超過 70%。

由此可見,工作並不是「養育孩子」的一項阻礙,反而成為了一種助力。人口學家解釋道,這之所以奏效,是因為女性可以自由做決定,女性的意誌得到了尊重。

▲ 圖片來源:衛報

而除此之外,政府在家庭福利和育兒服務方面的支出也是刺激生育率提高的因素。

早在 2002 年,在巴塞羅那的歐盟峰會上,成員國製定了到 2010 年時需要實現的目標:至少有三分之一的學齡前幼兒可以享受正式的照護。而法國超額完成了這個任務,三歲以下的幼兒有一半都可以享受某種形式的照護。不過,家長們更希望孩子們能待在日間託兒所,當時只有 16% 的法國孩子能享受這點。可見道阻且長。

在育兒服務上,北歐是做得最完善的。在挪威,54% 的幼兒可以待在日間託兒所,而在丹麥,這個數字還超過 65%。

根據估計,中國近年來的婦女生育率甚至跌到 1.2,遠低於世代更替水平(比上文提到的俄羅斯、韓國、日本等國都要低)。而中國同時也是世界上為數不多的、長期嚴格實施節育政策的國家和地區之一。

許多國家在生育率低於 1.6 時就會推行鼓勵生育政策,但中國從 2016 年才放開全面二胎,起步有些晚。且不說中國的「鼓勵生育」政策顯得有些自相矛盾(雖然鼓勵生育二孩,但仍然嚴厲限制三孩),光是要將生育文化從「隻生一個好」的思維定勢裡扭轉過來,就是個極艱钜的任務。

中國的少子化和老齡化問題雖嚴峻,但是以習俗來看,大概是不可能效仿西班牙那樣設立「性愛部長」,或是像俄羅斯、韓國那樣為性生活增設假期了。連性教育讀本也會被輿論認為尺度大,要避開「性」談生子可真是件難題。

那就更別提學習法國和北歐的經驗、推行多元家庭模式了——不要說「未婚先育」,很多人到現在仍然認為「不為結婚為目的的談戀愛就是耍流氓」、「婚前不可以有性行為」。

發放經濟補助、推動女性就業、確保母親工作權益、撥款完善育兒服務,等等,這些或許是可以爭取的。雖然現在還沒有看到什麼明確的訊號,有一件事倒是可以肯定的:「試管嬰兒」已經登上了春晚的舞臺,成為了有國家背書的「靈丹妙藥」。

會有多少女性響應號召呢?真是個值得好奇的問題。

綜合自:

1、Slate: Make Boomsa for the Motherland!

2、Geography AS Notes: France, a Pro Natalist Country

3、Mirror: Spain appoints SEX TSAR to encourage couples to have more nookie to boost country's 'catastrophically' low birth rate

4、紐時中文網:生育率回升靠人口政策?看看歐洲發生了什麼

5、The Guardian: France’s baby boom secret: get women into work and ditch rigid family norms

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