蟻鼻錢的陰文到底反映了楚國的什麼風俗

ADVERTISEMENT

ADVERTISEMENT

  蟻鼻錢江淮流域楚國流通的貨幣,在錢幣曆史上,屬於較為稀少的幣種,也是至今為止,沒有完全揭秘的錢幣。

  在現今發現的蟻鼻錢在正面,鐫刻有陰文,如“咒”、“紊“、”“金”、“君”、“行”、“廉”、“忻”、“貝”、“匐”、“三”等十種面文。其中最多的,則是有“咒”文的。

  頗值得玩味的是,楚國的蟻鼻錢,在戰國七雄的其他國家,幾乎都未曾發現。而自楚國滅亡後,後世千年蟻鼻錢也再未成為流行貨幣。那麼,蟻鼻錢如同扇貝形狀,與上古時期中原的貝幣類似,為何卻僅僅在楚國生根落地呢?表情?表意?表地?似乎皆有可能。肯定的是,蟻鼻錢與中原貝幣一脈相承,淵源是相同的。戰國時代刀幣布幣圜錢,可謂是異彩紛呈,就算是後來的南北亂世、五代十國,也沒有如此豐富多樣的流通貨幣。曾經的中原的貝幣為何沒有延續到中原的晉宋齊魯等國,這個也是很值得探討的。

  當然,上古時期,特別是夏商之時,商人崇尚貿易,四方交流密切。同時,許多部落都過著遷徙的生活,夏商甚至到西周之世,哪怕是國都,也曾幾次遷都。楚國這支部落,是不是就是在這段時期內,從中原遷移到南方,發展壯大起來,並把蟻鼻錢帶到了楚國的呢?

ADVERTISEMENT

  考慮到後世的錢幣,鐫刻的文字代表著君主年號,楚國的蟻鼻錢,有沒有可能也以君主在位時的重要事件為根據,鐫刻在蟻鼻錢上呢?由於眾所周知的秦始皇的焚書坑儒,楚國的許多典籍或許已被焚毀,我們便無從得知蟻鼻錢的來源。

  從字形上看,如果以文字的發展曆史看,在上古到戰國時期,文字更多的是象形字,也就是文字的形狀即代表著其內涵。如“咒”字,考慮到楚國向來推崇巫文化,楚國君主也多有君權神授的意思。那麼,這個“咒”字,就顯得頗為神秘,這個“咒”字蟻鼻錢,其形狀也特別有意思,像個人臉,也和上古時期發現的面具相似,如三星堆面具等,後來人們將蟻鼻錢稱為鬼臉錢,就是拜此“咒”字所賜。

  從用途上看,大部分人以為蟻鼻錢就是流通貨幣,這個主要源自葛洪《抱樸子·論仙》,”以蟻鼻之缺捐無價之淳鉤”,意思就是隻因輕微的缺陷舍棄了無價的寶劍,明確的說蟻鼻錢就是小錢。可是,所有蟻鼻錢,都只有一個文字鐫刻在表面。這些字,沒有證據證明屬於楚國君王任何重要事件,我們便只能從文字的意義上來分析。

  在蟻鼻錢中有“廉”字幣,似是楚國的廉潔文化的代表。《晏子使楚》談到國之“社鼠”難治,人君唯恐“毀其木”,“敗其塗”。意思是說,楚國要是繼續如此腐敗下去,國家就要滅亡了,除了反腐倡廉,沒有其他辦法。如此看來,如果把代表廉潔的文字鐫刻在貨幣上,這種貨幣有沒有可能是某種禮製花錢呢?就是用來傳達君王命令的東西。

ADVERTISEMENT

  從其他記載看,由於蟻鼻錢僅出現在楚國,僅出現在春秋戰國時期,可以說是前無古人後無來者,如果蟻鼻錢不是流通貨幣,但存世量又還算是有一定數量,會不會是祭祀祖先的錢幣呢,比如冥幣。考慮到前朝有殉葬的說法,君王諸侯死亡後,會用冥幣用於祭祀。這種蟻鼻錢有沒有可能就是冥幣呢?

  畢竟紙錢是從漢代才開始流行的,蔡倫也是在漢代才發明造紙術,如果在漢朝以前,祭祀祖先需要供奉冥幣,楚國的蟻鼻錢即使銅製,又有貝錢形狀,似乎很是適合。在《史記·酷吏列傳》有:“會人有盜發孝文園瘞錢。”這個瘞錢,會不會就是類似蟻鼻錢的禮錢呢?

  冥錢與瘞錢都是伴隨著貨幣出現而產生的為死人專用的錢幣。這種習俗起源於祖先崇拜和鬼神崇拜,古人認為,死亡是人的靈魂與軀體相分離,死者的靈魂去了另一個世界。把生前用過的東西隨同死者一同下葬,可以讓他在鬼的世界生活得更好。把錢幣用來殉葬,就是讓死者在冥國繼續使用。冥錢是專為死者殉葬的“明器”,故又稱“明錢”。

  看過《盜墓筆記》的人都知道,親人會將一枚錢幣放到死者的口中,然後下葬。在春秋戰國時代,流行刀幣布幣,只有少數幾個國家流行圜錢,那麼如果含在口中的是刀幣布幣,恐怕死者難以心安。如果是蟻鼻錢從其形狀,從其大小看,都非常適合。

ADVERTISEMENT